+
Allmän

Rörreparation

Rörreparation

Rör som reparerar sig själva

Att fixa läckor i vissa rör kan vara svårt och mycket dyrt. Enligt en artikel som publicerades 21 december 2006 i Technology Review har ingenjörer från ett företag i Aberdeen, Skottland, dock utvecklat ett slags konstgjorda blodplättar som reparerar läckor i rör snabbt och billigt och efterliknar systemet med koagulation av vårt blod när vi skär oss själva.

Dessa konstgjorda blodplättar, som faktiskt är små bitar av polymera eller elastomera material, införs i röret och drar nytta av vätskeflödet för att transportera dem mot läckan. Där trycker det som skjuter ut vätskan genom läckan, klumpar på blodplättarna vid brottpunkten och stänger vätskeläckan, säger Klaire Evans, en försäljnings- och marknadsföringstekniker på Brinker Technology, ett företag som utvecklar denna teknik. .

Den ursprungliga idén till trombocyterna kom från Ian McEwan, ingenjör vid universitetet i Aberdeen och direktör och grundare av Brinker.

Metoden har testats på några få rörledningar som ägs av BP och Shell. Enligt Sandy Meldrum, ingenjör på BP i Aberdeen, har den här tekniken använts för att stänga en läcka i en undervattensinjektionsrörledning i ett oljefält nära Shetlanöarna i Skottland. Det vanliga sättet att fixa dessa typer av läckor är att använda fjärrkontrollfordon, men det är mycket dyrare och komplicerat. Med Brinkers nya teknik sparar BP cirka 3 miljoner dollar på fixen, säger Meldrum.

Förutom att sänka kostnaderna väsentligt, kan McEwans lösning anpassas efter de specifika förhållandena för varje läcka. Trombocytstorlek kan variera från 0,3 till 50 mm, med former som sträcker sig från skivor till kuber. Det är också nödvändigt att anpassa hårdheten till varje situation: om ett material som är för mjukt används, kommer blodplättarna att deformeras under tryck och förvisas genom hålet; tvärtom, om materialet är för hårt, kommer de inte att kunna innehålla läckets flöde. Men i första hand är det att de flyter så att de kan bäras av vätskan, säger Evans.

Nu vill Brinker få nödvändiga tillstånd för att börja använda sin teknik i vattenledningar. Enbart i England och Wales förloras 3,6 miljarder liter vatten om dagen på infrastrukturläckor, vilket kostar miljarder dollar för reparationer för vattenföretag och trafikstörningar på många vägar på grund av utgrävningar.

Källa: Technology Review